– Positive tanker er bullshit!

Gestaltterapeut Lene Sofie Arnesen så seg lei på «positiv tenkning»-trenden. Hennes erfaring er at å skyve vekk det vonde kan føre til angst og depresjonslignende symptomer. I bestselgeren «Positive tanker er bullshit» tegner hun et bilde av det hun mener er en mer realistisk modell for indre vekst.

Lene Sofie Arnesen (50) bor i Ullerøy i Sarpsborg med mannen. Hun vokste opp i Havnås i Trøgstad, indre Østfold, som eldst av seks barn. Hun er mor til to voksne jenter og har nå blitt bestemor.

– Hva var bakgrunnen for at du valgte å bli psykoterapeut?

Jeg jobbet i mange år i kommunal barnehage i Rakkestad kommune, først som pedagogisk leder og senere som styrer. Da fikk jeg gode erfaringer med det å være i samtaler med ansatte. Jeg så at sykefraværet gikk ned hvis de fikk ha samtaler der de snakket ut om sine personlige og yrkesmessige utfordringer og de opplevde å bli lyttet til.

Ble gestaltterapeut

Dette inspirerte henne til å videreutdanne seg til gestaltterapeut. Hun ble kjent med psykoterapiretningen gestalt ved at hun fikk mye hjelp av en gestaltterapeut i forbindelse med en skilsmisse.

Jeg valgte å utdanne meg til det og var ferdig utdannet i 2010. Jeg har også videreutdanning i familieterapi. Jeg bygde opp terapivirksomheten i Sarpsborg – fra 0 klienter til å jobbe 100 prosent i løpet av noen år.

Selvbebreidelse og «positivitet»

– Hva var bakgrunnen for at du valgte å skrive boka «Positive tanker er bullshit»?

Svært mange ganger hadde jeg hørt nydelige mennesker bebreide seg selv for å ikke mestre livet bedre og å ikke klare å dytte bort det vonde og tenke positivt. Jeg ble så lei av den oppfatningen om hva det vil si å være «positiv».
Hun presiserer at boka ikke er et angrep på retningen som heter positiv psykologi.

Denne retningen er nyansert og befatter seg med temaer som robusthet, muligheter og håp. Det er snarere forenklingen som mannen i gata har tatt, som jeg reagerer på. Den forenklede versjonen av positiv psykologi innebærer å tenke at «det som gjør vondt er negativt, og det som er godt er positivt.» Mannen i gata har brukt positivt og negativt som ensbetydende med riktig og galt.

Arnesen opplever at mange klienter søker verktøy for å mestre livet.
«Positiv tenkning» har blitt et verktøy: man dytter bort det som er vondt og prøver å få mer av det som føles godt. Min erfaring er at å skyve vekk det vonde kan føre til angst og depresjonslignende symptomer.

Bestselger

– Hvordan har boka blitt mottatt?
Den har blitt en bestselger. Jeg publiserte boka på eget forlag. Nå er det solgt over 11 000 bøker. Det har kommet store lastebiler hjem til oss for å hente bøker til bokhandlere. Lesere gir tilbakemelding på at jeg har et enkelt språk og konkrete øvelser som gjør at det blir forståelig for dem. De opplever at de kjenner seg igjen og at boka demper skam over å ha det vanskelig.

Det uheldige mestringsbegrepet

Arnesen skriver om «fightere» ressurssterke, pliktoppfyllende mennesker som ikke klager. De kvier seg for å gå til legen eller til NAV. Ytre sett kan kanskje dette se ut som mestring, men på innsiden sliter de. Før eller senere møter mange av dem veggen i form av fysisk og/eller psykisk sykdom, ifølge Arnesen.

Terapeuten synes at mestringsbegrepet er problematisk.
I forbindelse med psykisk helse begynner vi veldig fort å snakke om mestring. Hvis man har tungsinn eller uro, spør man seg «hvordan skal jeg mestre dette?». Hvis man derimot snakker om fysisk helse og eksempelvis har brukket et bein, så ville man ikke spørre seg «hvordan skal jeg mestre dette?» Man ville ikke tvinge seg til å gå med et brukket bein, holde ut smerten og tenke «jeg skal mestre det». Man ville la beinet få hvile så det får gro.

Tilsvarende trenger vi en forståelse av at det er vanlig å ha perioder i livet der vi har uro og tunge tanker, hevder Arnesen.
Det kan eksempelvis være når en kvinne kommer i overgangsalderen, eller at et menneske har traumer som kommer til overflaten. Psykisk helse er sammensatt og vi er alt for raske til å skulle finne en «løsning».

Aksept og åpenhet

Terapeuten hevder det er mye mer hensiktsmessig å først akseptere det man faktisk opplever og å snakke åpent om det.

Som konsekvens av dette kan en endring komme etter hvert. Essensen av boka er å formidle viktigheten av aksept av hele deg, slik du er her og nå. Det er det beste utgangspunktet for endring. Hvis man derimot ikke klarer å akseptere seg selv, vil man ofte tappes for energi og føle seg fastlåst. Vi er alle både sårbare og sterke. Boka handler mye om å få fram at vi alle lever med denne polariteten i oss.

Les mer: lenesofie.no

I en serie på 5 oppfølgerartikler vil Lene Sofie Arnesen utdype sine tanker om hvorfor positive tanker er bullshit og presentere perspektiver og verktøy som ifølge henne selv representerer en mer nyansert forståelse.