Oppskrift til suksess: Bløff til det er deg!

Ved å endre kroppspråket ditt, kan du endre både tankene dine, handlingene dine og hvordan andre oppfatter deg. Kan det også forandre livet ditt? Absolutt, mener sosialpsykolog Amy Cuddy.

Tekst: Elisabeth H. Reynolds

Hvor oppmerksom er du på hva du gjør med kroppen din?  Åpner du deg ofte opp og inntar en vinnerposisjon ved å strekke ut fremsiden av kroppen, eller lukker du deg og gjør deg liten ved krumme skuldrene fremover og legge armene i kryss foran deg?

De kroppspositurene du inntar kan spille en ganske avgjørende rolle – ikke bare for hvordan andre oppfatter deg, men for hvordan du tenker, føler og handler. Dermed kan det også påvirke hva du oppnår i livet og hvilke resultater du får.

Sosialpsykologen og Harvard-professoren Amy Cuddys forskning avslører at vi kan forandre andre menneskers oppfatninger – og til og med forandre vår egen kroppskjemi – bare ved å endre kroppspositurer.

Dette snakker hun også om i TED-foredraget, «Your body language shapes who you are», som er det nest mest sette i TEDs historie siden 1984. TED er et ikke-kommersielt globalt forum for spre nye ideer og forskning på en rekke ulike tema – alt fra vitenskap til forretningsliv og globale tema. Foredragene er gratis og tilgjengelig for alle på nett.

Amy er opptatt av hvordan vi kan oppnå mer tilstedeværelse i livet, og hun mener at kroppen kan hjelpe oss til å bli den vi ønsker å være.

− Bløff til det er deg! sier hun. Med det mener hun at vi kan bli den vi ønsker å være og gjøre det vi ønsker å gjøre ved å bruke kroppen som verktøy. Hun mener også at vi kan klare mye mer enn vi tror vi kan klare, hvis vi lærer å bruke kroppen riktig.

Kroppen kan løfte deg psykisk

Når vi føler oss maktesløse, redde eller usikre, så gjør vi oss små for å beskytte oss eller gjøre oss mindre synlig. Dette skjer både blant mennesker og dyr. Da gjør vi oss så små som mulig – vi kryper sammen og beskytter oss ved å legge armene rundt oss eller foran oss.

Derimot er et utvidet, åpent kroppsspråk nært knyttet til dominans i hele dyreriket, også hos mennesker. Når vi føler at vi har makt, gjør vi oss større og åpner kroppen. Vi strekker ut hendene, retter oss opp, lener oss bakover og legger hendene bak hodet. Vinnere i idrettskonkurranser hever armene over hodet i en v-stilling, løfter haken og skyter brystet frem.

Som tidligere ballettdanser vet Amy Cuddy hvilken effekt kroppsholdningen har på psykisk velvære. Det finnes også en del beviser for at kroppsspråket vårt styrer hvordan vi tenker og føler om oss selv, ifølge Cuddy.

For eksempel kan vi få ansiktet til å smile, puste dypt og deretter føle oss litt gladere. Og du kan late som om du er sterk og selvsikker ved å rette deg opp i ryggen, legge hendene på hoftene, løfte haken og skyte bryste frem.

− Jeg synger ikke fordi jeg lykkelig, men jeg er lykkelig fordi jeg synger, sier hun. Dette er et sitat fra den amerikanske psykologiens far, William James. På samme måte kan vi bruke andre typer fysiske uttrykk til å løfte humøret.

Fra svak til sterk og likeverdig

Hvordan ser sinnet til sterke mennesker ut, i forhold til de som er svake? spør Amy. Her er det en stor forskjell.

− Sterke mennesker har en tendens til å være mer bestemte, selvsikre og mer optimistiske. De føler at de skal vinne uansett hvilke sjanser de har. De tenker også mer abstrakt, og de tar flere sjanser.

Også fysiologisk har man sett flere forskjeller, fortseter Amy. Sterke mennesker og gode, effektive ledere har ofte høyt nivå av dominanshormonet testosteron og lavt nivå av stresshormonet kortisol.

− Styrke handler også om hvordan du reagerer på stress. Ønsker vi ledere som er stresset? Nei, vi ønsker ledere som er sterke, bestemte, men også avslappet, sier Amy.

Når man er sammen med en dominerende person vil man vanligvis – uten å være bevisst på det – gjøre motsatt type kroppspositurer som denne personen. Hvis vi ikke er bevisst på dette, vil vi gjøre oss selv mindre, i stedet for å speile den andre personens kroppsspråk slik at vi føler oss likeverdige.

Kroppsspråk og dominans er også relatert til kjønn, ifølge Cuddy. Det er kjent at flere kvinner enn menn gjør seg små og maktesløse, mens menn oftere har en tendens til å heve seg over andre mennesker og late som om de er større enn de er.

Men ved å endre kroppsspråket litt i noen situasjoner, kan man kanskje forandre hvilken effekt dette har både for hvordan vi føler oss og på menneskene rundt oss. Det betyr ikke at kvinner skal bli mer som menn, men at kvinner kan dra nytte av å innta kroppspositurer som løfter og åpner kroppen mer – i stedet for å gjøre seg små og usynlige.

Endrer hormonnivå

I et studie fant Cuddy ut at vi faktisk kan endre nivåene av hormon og kortisol ved å endre kroppspositurer i to minutter.

De spurte en gruppe mennesker om å komme inn til et intervju i fem minutter, der den som intervjuet var uttrykksløs i ansiktet hele tiden. Vanligvis vil et slikt intervju føre til økt kortisol-nivå (stress) og lavere testosteron (styrke).

Deltakerne ble delt inn i to grupper og alle skulle være i en type kroppspositur i to minutter før de skulle inn på intervjuet. Den ene gruppen skulle holde seg i en «maktesløs positur» med armene foldet sammen rundt seg, mens den andre gruppen skulle være i en «maktpositur» med armene hevet og hendene bak på nakken eller med begge armer spredt bredt ut på et bord. Se for deg en gorilla som er klar til å angripe.

Blodprøver før og etter intervjuet viste at «maktpositur-gruppen fikk et økt nivå av testosteron og reduksjon i kortisol. De gjorde det også mye bedre på intervjuet.

Studien er interessant og viktig, fordi den viser at der er ingen kjønnsforskjeller. Så det å posisjonere deg i en mektig posistur kan ha avgjørende effekter når du skal prestere og i stressende situasjoner.

To minutter kan være nok

Hvilke kroppspositurer du inntar spiller en avgjørende rolle både for hvordan du føler deg og tenker, for hvordan andre oppfatter og bedømmer deg, og for hvordan livet ditt utarter seg. For kroppen styrer tankene, mener Amy Cuddy.

Krysser du ofte beina? Krysser du anklene? Krummer du ryggen? Tar du deg på halsen? Eller lener du deg bakover og åpner opp kroppen?

Sistnevnte positur signaliserer trygghet og god selvfølelse, men de fire første positurene signaliserer usikkerhet.

Ved å sette kroppen din inn i det Amy kaller «Power Poses» eller «maktpositurer», sender du beskjeder ut til omgivelsene om at du er trygg og pålitelig.

− To minutter i disse posisjonene er nok til å endre fysiologien din, sier Cuddy, og viser til ovennevnte forskning angående testosteron og kortisol.

Eksempler på «power poses» er å sitte eller stå med rett og rak rygg, åpent bryst og armene åpne. Kanskje kan du ha hendene bak på nakken og åpne brystet. Armene, beina og anklene er åpne, og ikke lagt i kryss. Du puster dypt og jevnt med magen.

− Kroppene våre forandrer sinnene våre og sinnene våre kan forandre vår atferd og vår atferd kan forandre våre utfall. Bløff det til du klarer det! Og ikke bare bløff til du klarer det – bløff til du er det!

Om du endrer kroppspositur i bare to minutter, kan du forandre hvordan du føler deg og hva andre mennesker tenker om deg og det du sier. Det kan være avgjørende i jobbintervjuer, i krevende situasjoner og i alle typer menneskemøter.

Om Amy Cuddy

Amy Cuddy er sosialpsykolog og professor ved Harvard Business School.  Hun er blitt kalt «Game Changer« av Time Magazine, «Rising Star» av Association for Psychological Science, en av «50 Women Who Are Changing the World» av Business Insider og en «Young Global Leader» av World Economic Forum.

Men det var egentlig ikke meningen at Amy skulle bli en vellykket forsker og professor. Hun skulle ikke engang fullføre bachelorgraden, selv om hun i utgangspunktet var veldig smart og ble kalt begavet som barn. Hun visste at hun hadde høy IQ.

Men da hun var 19 ble hun utsatt for en bilulykke og fikk alvorlige hodeskader som gjorde at hun skårte lavere på IQ-tester. Legene sa at hun ville streve forferdelig med å komme tilbake.

− Jeg følte meg totalt maktesløs. Jeg mistet identiteten min, som var å være smart, forteller hun.

Men Amy gav seg ikke så lett. Hun kom inn på Princeton og i dag er hun professor og forsker ved Harvard Business School, hvor hun studerer hvordan ikke-verbal atferd og raske bedømmelser påvirker mennesker.

Etter ulykken begynte hun å trene klassisk ballett, noe som tydelig har preget hennes arbeid med «power posing» – om hvordan kroppens positurer påvirker andre og til og med din egen hjerne.

Amy Cuddy er aktuell med boken Kroppen styrer tanken (2017), utgitt på norsk av Cappelen Damm.

Her er foredraget «Your body language shapes who you are» av Amy Cuddy.