Ensomhetspandemien − en folkehelseutfordring

Idet verden stengte ned i 2020, satte forfatter Hilde Østby seg ned for å skrive en bok om ensomhet. Arbeidet kom til å ta henne i overraskende retninger.

Ensomhet er en underkommunisert folkehelseutfordring, skriver Hilde Østby om i sin nye bok som lanseres 5. oktober på Cappelen Damm forlag. Kart over ensomheten handler både om hva ensomhet er ensomhet, og om vår ustoppelige trang til fellesskap og hva som driver oss fra hverandre. 

Ensomhet er et samfunnsproblem som brer om seg. Forskere snakker om en ensomhetspandemi. Men hva er ensomhet, egentlig, og stemmer det at vi er ensommere enn før? Dette har hilde Østby skrevet bok om, et arbeid hun satte igang med under da verden stengte ned i forbindelse med covid-19 pandemien i 2020.

Arbeidet skulle ta henne ut i overraskende vendinger, men én ting visste hun fra før: Ensomhet er farligere enn å røyke 15 sigaretter om dagen, det er det verste stresset du kan utsette kroppen for, og det øker sjansen din for tidlig død med 26 prosent. Det er med andre ord ikke et abstrakt begrep eller en vag følelse, det er ren smerte. Men finnes det bare én ensomhet, eller mange?

Kart over ensomheten er en bok som undersøker menneskelig kommunikasjons minstedeler: Den går gjennom forskning på blikk, latter, forståelse, utstøtelse versus fellesskap, tillit, berøring.

Ved hjelp av forfatterens egen fortelling, relasjonen hennes til datteren hennes og åtte godnatt-fortellinger av Tove Janson er dette blitt en personlig, men likevel allmenngyldig og relevant bok om fordømmelse og om å skyves ut av fellesskapet. Det er en fortelling om rasisme og diskriminering, forakt og skam, redsel og tilknytning. Det er en bok om vold og voldtekt, sorg og PTSD, og om det å ikke bli berørt og holdt, ikke sett i øynene og forstått.

Boken handler også om menneskets utrolige krefter − at vi er plastiske, og vi er alltid relasjonelle. Ensomhet er kroppens sult etter andre mennesker, viser det seg. Det er hjernens behov for andres bekreftelse, som er noe livsviktig og helt livsnødvendig.

Ensomheten er med andre ord noe vi må bekjempe i felleskap, til felleskapets beste.

Forfatter Hilde Østby. Foto: Anna Julia Granberg

Hilde Østby (f. 1975) er idéhistoriker, forfatter, journalist og tidligere forlagsredaktør. Hun debuterte i 2013 med den kritikerroste romanen Leksikon om lengsel.

Hennes siste bok, Kart over ensomheten, lanseres 5. oktober 2022 på Cappelen Damm forlag.

Les mer om Hilde Østby her. (forfatterhilde.com)

Andre bøker hun har skrevet er: 

2022 – Kvinnenes by

2022 – Ting jeg har mistet

2020 – Kreativitet

2016 – Å dykke etter sjøhester

Kilde: Cappelen Damm forlag

Relaterte saker om ensomhet: 

Slik kan du komme deg ut av ensomheten

Hvordan kan vi forebygge ensomhet?

Folkebevegelse mot ensomhet